Le calendrier arménien

Un peu d'histoire

Un grand merci au Webmaster du site NetArmenie qui m'a autorisé à utiliser sa chronologie de l'Arménie (NDW : le site n'exite plus).

Nous allons particulièrement nous intéresser à l'histoire de l'Arménie depuis ses débuts jusqu'à la fin de la Petite Arménie au XIII ème siècle. C'est, en effet, cette période qui a vu se construire et se mettre en place les calendriers successifs.

Carte historique de l'Arménie

Carte de l'Arménie en 2000

En haut, une carte historique de l'Arménie faisant apparaître les différentes étapes de l'évolution territoriale du pays.

A droite, une carte de l'Arménie actuelle (NDW : au début des années 2000) et de sa situation dans le monde.

L'Arménie actuelle s'étend sur 29 800 km² et sa population est d'environ 3 327 000 habitants dont 1 250 000 pour la capitale Erevan.

Plus de 94% de la population appartient à l'Église Apostolique Arménienne, une église indépendante des autres églises chrétiennes. À sa tête le Catholicos, qui réside à Echmiadzin, près d'Erevan.

Selon la Bible, l'Arche de Noé s'échoua au sommet du mont Ararat. Le petit-fils de Noé, Hayk, donna son nom au pays : Hayastan.

Ses descendants, les Arméniens, s'appellent toujours entre eux les Hays. En fait, Hayk venait probablement du Sumer à l'époque de Lugal-zagesi, roi d’Umma et d’Uruk.

Mais, Hayk, c'est aussi le nom que donnaient les Arméniens à la constellation d'Orion qu'ils considéraient comme étant le "Père Céleste" et dont l'étoile principale Betelgeuse jouera un grand rôle dans le calendrier.

Voyons quelques dates de l'histoire de l'Arménie ancienne :

L'Arménie primitive

  • 3500 av. J.-C. : Bronze ancien. Début de la culture kouro-araxienne.
  • 2600 av. J.-C. : arrivée de populations nomades dont fait partie Hayk
  • 1165 av. J.-C. : proto-arméniens dans la région de l'Euphrate.

L'Arménie pré-chrétienne

  • VIIIème - VIème s. av. J.-C.. : un peuple indo-européen, les Thraco-Phrygiens. se mêle à la population autochtone installée sur le versant sud du mont Ararat.
  • 950 av. J.-C. : fondation du royaume d'Ourartou. Ecriture cunéiforme.
  • 782 av. J.-C. : fondation d'Erébouni, future Erévan, par le roi d'Ourartou Arguichti 1er
  • 580-550 av. J.-C. : fin du royaume d'Ourartou, balayé par les Mèdes. Dynastie des Ervandides, puis domination iranienne.
  • 520 : Inscription de Béhistoun indiquant pour la 1ère fois les noms d'Arménie et d'Arméniens
  • 547-331 av. J.-C. : domination des Perses achéménides.
  • 330 av. J.-C. : conquêtes d'Alexandre le Grand.
  • IIIème s. avant J.-C.. : retour au pouvoir de la dynastie des Ervandides-Orontides. Influence culturelle hellénistique et tutelle romaine.
  • 190 avant J.-C. : l'Arménie conquiert son indépendance contre les Séleucides.
  • 95-55 av. J.-C. : Le roi Tigrane le Grand fonde un immense empire, la Grande Arménie, comprenant la Transcaucasie, le nord de la Mésopotamie et de la Perse, la Cilicie et la Syrie.
  • 1er s. : partage de l'Arménie entre Parthes et Romains. Abandon du polythéisme arménien pour le mazdéisme perse.
  • 77 ap. J.-C. : construction du temple de Garni

L'Arménie Chrétienne

  • fin du 1er siècle. : selon la tradition, prédication des apôtres Thaddée et Barthélemy.
  • 301 (ou 314) après J.-C. : l'Arménie est le premier pays au monde à adopter le christianisme comme religion d'état.
  • début du IVème s : fondation de la cathédrale d'Etchmiadzin
  • 387 : dislocation de la. Grande Arménie, qui passe sous domination perse (dynastie des Sassanides).
  • entre 400 et 430 : le moine Mesrop Machtots crée l'alphabet arménien.
  • 451 : bataille d'Avaraïr contre la Perse Sassanide. Les arméniens combattent sous les ordres de Vartan Mamikounian pour défendre foi et patrie.
  • 451 : Les téhologiens arméniens n'adhèrent pas au concile de Chalcédoine
  • 552 : Concile de Dwin, l'Eglise Arménienne devient autocéphale
  • 628 : reconquête de l'Arménie par l'empereur byzantin Héraclius
  • 642 : début des incursions arabes.
  • 654-884: domination des Arabes islamisés sur l'Arménie.
  • VIIème s. : Essor de l'architecture. Nombreuses constructions:
  • vers 618 : église de Ste-Hripsimé
  • vers 630 : église de Ste-Gayané
  • vers 640 : cathédrale de Mrens
  • vers 650 : cathédrale de Zvarnots
  • vers 670 : cathédrale d'Aroutj

L'Arménie médiévale et post-médiévale

  • 885 : Implantation des Bagratides. Construction d'Ani, capitale de l'Arménie
  • IXème au XIème s, : l'installation de la dynastie des Bagratides permet l'émergence de royaumes indépendants.
  • 1045-1071 : l'Arménie passe sous le joug byzantin.
  • 1064 : arrivée des turcs seldjoukides - prise d'Ani
  • 1071 : victoire des Turcs sur Byzance (bataille de Manazkert). Exode massif des Arméniens vers les territoires byzantins.
  • 1073 : un état indépendant, dit "Petite Arménie", est fondé en Cilicie sous l'égide du Prince Rouben Ier.
  • 1198 : fondation du royaume arménien de Cilicie par Levon Ier le Magnifique.
  • 1200 : reconquête de l'Arménie du Nord par la Géorgie, sous la direction des princes Zakarian .
  • 1230 : invasion Mongole
  • 1238 : destruction d'Ani par les Mongols
  • 1266 : 1ère invasion mamelouks en Cilicie
  • 1375 : prise de Sis et chute de la Petite Arménie, dévastée par les Mamelouks d'Egypte.

Je vous invite lire la suite, qui nous intéresse moins en ce qui concerne les calendriers, sur le site NetArmenie.

Le calendrier

Curieusement, il existe peu de références relatives au calendrier arménien. Qui plus est, quand on en trouve, elles sont souvent contradictoires. À croire qu'aucune étude sérieuse n'a été faite et que chacun y va de sa propre interprétation. Comme c'est l'habitude sur ce site, toutes ces interprétations seront décrites.

On ne peut que lire, ici ou là, que le calendrier arménien "c'est comme le calendrier égyptien".

Alors, essayons quand même d'en savoir un peu plus sur les origines de ce calendrier. Comme je l'ai dit, les sources d'information sont peu nombreuses et je vais m'appuyer sur les dires de Grigor Broutian, auteur d'un ouvrage sur ce calendrier, pour toute la partie ancienne de son évolution.

Pour cette période antique, antérieure à la christianisation des Arméniens, nous sommes en présence de deux grandes hypothèses qui, quelquefois, se ramifient elles-mêmes.

L'hypothèse "classique"

Selon B.E. Toumanyan, auteur d'un livre sur l'histoire de l'astronomie arménienne, les Arméniens auraient d'abord connu un calendrier Luni-Solaire de type babylonien : année de 12 mois lunaires dont chaque début de mois était annoncé par les prêtres. Ces mêmes prêtres rajoutaient par ci par là un mois supplémentaire pour que le début de l'année reste en coïncidence avec l'équinoxe de printemps. L'année comptait trois saisons de quatre mois chacune et la semaine 7 jours.

Plus tard, en 460 av. J.-C. les Arméniens auraient adopté l'année de type égyptien avec 12 mois de 30 jours plus 5 jours épagomènes qui étaient pour eux des aveliats. Mais, pour garder le "contact" avec le soleil, ils rajoutaient des jours de temps à autre. Et là, nous avons à nouveau deux hypothèses.

Le première veut qu'ils rajoutèrent 1 mois de 30 jours tous les 120 ans.

La seconde, soutenue par B.E. Toumanyan, serait qu'ils connaissaient la période sothiaque égyptienne qu'ils auraient appelée Hayja-scirtchan (Cycle de Hayk). ou cycle d'Orion puisque c'était Betelgeuse et non Sirius qui leur servait de repère. À la fin de ce cycle de 1 460 ans, les anciens Arméniens intercalaient une année entière hors nombre.

L'hypothèse "Broutian"

Selon Grigor Broutian, le premier calendrier arménien aurait été solaire. Les croyances de l'époque en attribuaient la paternité à "Dieu le père" C'était un calendrier de 10 mois de 30 jours. La durée de l'année correspondait à celle pendant laquelle Betelgeuse était visible dans le ciel. Son début correspondait à la semaine avant le solstice d'été c'est-à-dire au lever héliaque de Betelgeuse. Cet événement donnait lieu à une semaine de festivités. L'étoile Betelgeuse disparaît du ciel arménien durant 70 jours. Cette période n'appartenait pas à l'année.

Ce calendrier aurait été modifié en 2341 av. J.-C. L'année aurait alors compté 12 mois. Les 70 jours dont nous venons de parler auraient été intégrés à cette année en étant divisés en deux mois de 30 jours plus les cinq aveliats. Le début de l'année correspondait toujours au lever héliaque de Betelgeuse.

Sirius, constellation du grand chien Proximité de Sirius et Betelgeuse dans le ciel Betelgeuse, constellation d'Orion

Quand on regarde une carte du ciel on constate, sur l'image du milieu, que Sirius (constellation du grand chien à gauche) n'est pas très loin de Betelgeuse (constellation d'Orion à droite). Les débuts de l'année des calendriers égyptien et arménien antique étaient donc proches.

Ce calendrier seconde génération restera inchangé jusqu'au troisième siècle qui connut la conversion des Arméniens au Christianisme.

Évolution des calendriers antiques

En 551 ap. J.-C. et à la demande du catholicos (responsable religieux suprême de l'Église arménienne) Movsess Taronatzi, Athanas Taronatzi fixa le début de l'année au 1 du mois de Navarsadi. Ce fut le début de la grande ère arménienne qui correspondait au 11 juillet 552 ap. J.-C. du calendrier julien. Les années ne seraient plus comptées à partir de l'accession des rois au trône. Bien entendu, ce calendrier est aussi "vague" que le calendrier égyptien.

Au VII ème siècle ap. J.-C. et à la demande du catholicos Anastass Akorretzi, c'est Anania Shiraktzi qui tente de "fixer" le calendrier en dressant des tables de 532 ans où sont indiqués les mois et les jours des principales fêtes. Il introduit aussi une année complémentaire. Cette réforme n'est pas validée par l'Église arménienne.

Cependant, certains penseurs arméniens vont utiliser ces tables ce qui va semer une belle confusion.

C'est pour y mettre fin que Jovhannes Sarkavag met en place une seconde série de tables de 532 ans. C'est la naissance de la petite ère arménienne dont le début est fixé au 11 août 1084. Sarkavag supprime l'année complémentaire et la remplace par un jour complémentaire tous les 4 ans qu'il place entre les mois de Mehekan et Areg.

La petite ère ne deviendra jamais très populaire et le calendrier civil continuera à utiliser le principe de la grande ère avec une année de 12 mois de 30 jours + 5 sans jour complémentaire.

Le calendrier grégorien sera adopté, tant pour les usages civils que religieux, le 6 novembre 1923.

Je tiens à préciser qu'on trouve quelquefois dans certains documents une époque (au sens de "point de départ" d'une chronologie) dont j'avoue que je ne sais ni quand ni comment elle a été utilisée. Elle aurait eu pour date le 11 Août 2 492 av. J.-C. qui correspondrait à la date présumée de la fondation de la nation Arménienne par Hayk.

Prenons maintenant connaissance des noms des mois et des jours des calendriers arméniens ancien et moderne :

Les Mois

Les noms des mois anciens, selon la légende, porteraient les noms des fils et filles de Hayk. En voici la liste à l'époque où le calendrier débutait au mois d'Août.

Début (date julienne) Nom du mois
11 août Navasart
10 septembre Hori
10 octobre Sahmi
9 novembre Dreh
9 décembre Kaghotz
8 janvier Aratz
7 février Mehegan
9 mars Arek
8 avril Ahegan
8 mai Mareri
7 juin Markatz
7 juillet Hroditz
6 août Havelouatz *

* Havelouatz ou aveliats correspond au "mois" des 5 jours épagomènes dont chacun portait, lui aussi, un nom : Pailatzu, Arusiak, Hrat, Lusntag, Everag.

Les noms des mois actuels sont les suivants

Mois français Mois arménien Mois français Mois arménien Mois français Mois arménien
janvier Hounvar mai Mayis septembre Sebdemper
février Pedrvar juin Hoonis octobre Hokdemper
mars Mard juillet Hoolis novembre Noyemper
avril Abril août Ocosdos décembre Tegdemper

Les jours du mois

Les anciens Arméniens ne nommaient pas seulement les mois mais aussi les jours du mois.

Rang Nom Rang Nom Rang Nom Rang Nom
1 Arek 9 Tsobaper 17 Asag 25 Tzron
2 Hrant 10 Mourtz 18 Masis 26 Nbad
3 Aram 11 Yerazgan 19 Anahid 27 Vahakn
4 Markar 12 Ani 20 Arakadz 28 Sim
5 Ahrank 13 Barkhar 21 Krkour 29 Varak
6 Mazteh 14 Vanadour 22 Gortouk 30 Kisheravar
7 Asdghig 15 Aramazt 23 Ztmag  
8 Meeher 16 Mani 24 Lousnag

Les noms des jours de la semaine

Français Arménien
Dimanche Miashapti puis Garagi
Lundi Yergooshapti
Mardi Yerekshapti
Mercredi Chorekshapti
Jeudi Hinkshapti
Vendredi Vetshapti puis Ourpat
Samedi Shapat

Dans un premier temps, les jours furent désignés par leur numéro d'ordre (premier, second...) Shapat désignant le jour de repos. Puis Vetshapti devint Ourpat qui signifie "se préparer à Shapat". Plus tard encore, Miashapti devint Garagi "le jour du seigneur" et, de ce fait, jour de repos.

Nom des heures

Et, pour terminer, les noms des heures qui sont aussi nommées :

Heure (nuit) Nom Heure (jour) Nom
18 h Khavarag 6 h Ayk
19 h Aghchamoughch 7 h Tzayk
20 h Mtatzial 8 h Zoratzial
21 h Shaghavod 9 h Jarakaytial
22 h Gamavod 10 h Sharavighial
23 h Pavagan 11 h Yergradess
24 h Khotapial 12 h Shantagogh
1 h Kizag 13 h Hragat
2 h Lousagn 14 h Hourpaylial
3 h Aravod 15 h Taghantial
4 h Lousapayl 16 h Arakod
5 h Paylatzou 17 h Arpogh

Le calendrier liturgique arménien actuel

Notons tout de suite, en ce qui concerne la liturgie, que le calendrier julien est toujours d'usage à Tiflis et dans le Patriarcat arménien de Jérusalem en raison du " statu quo des Places Saintes ".

Je vous rassure, nous n'allons pas entrer dans le détail de ce calendrier au point d'expliquer chacun des 365 jours. Ce serait un peu laborieux et, quoiqu'il en soit, nous sortirions du cadre de ce site.

Nous allons donc nous contenter d'en dégager les grands principes et les grands moments.

La particularité du Typikon, puisque c'est son nom (arm. tonatsouits : livre des fêtes), est que toutes les fêtes sont mobiles à l'exception de six qui sont :

1. 6 janvier. La Théophanie et la Nativité
2. 14 février. La Présentation du Seigneur au Temple
3. 7 avril. L'Annonciation de la Sainte Vierge.
4. 8 septembre. La Nativité de la Sainte Vierge.
5. 21 novembre. La Présentation de la Sainte Vierge.
6. 8 décembre. La Conception de la Sainte Vierge.

Pourquoi la mobilité de ces fêtes ? Tout simplement à cause d'une ancienne tradition qui veut que ce calendrier liturgique soit construit autour d'un cycle hebdomadaire dans lequel les fêtes des saints ne peuvent jamais être consacrées le dimanche, le mercredi ou le vendredi. Alors, forcement, il faut déplacer ces fêtes chaque année.

Le cycle hebdomadaire arménien

La tradition arménienne connaît trois types de commémorations pendant la semaine :

1. Le Terowni (fête dominicale). Tous les dimanches sont consacrés aux fêtes du Seigneur.
2. Les Srbots (fêtes des saints). Les fêtes des saints sont réparties les lundis, mardis, jeudis et samedis. Les jours des saints Notables surviennent un samedi.
3. Les Pahots (jours d'abstinence). Les mercredis et vendredis sont jours d'abstinence, durant lesquels les fêtes des saints ne sont pas commémorées. Le caractère de l'office pendant ces deux jours de la semaine est pénitentiel. Les mercredis sont consacrés à l'Annonciation et à l'Incarnation ; les vendredis à la Crucifixion.

Le cycle annuel arménien

L'année liturgique de l'Église arménienne est divisée en quatre sections qui, elles-mêmes, définissent huit grandes périodes ou saisons(elles sont indiquées entre parenthèses), à savoir :

1. La Période de la Théophanie (La Théophanie et la Nativité)
2. La Grande Période de Pâques (Le Carême [les 50 jours de pénitence précédant Pâques], Pâques, La Pentecôte)
3. La Période de la Transfiguration (La Transfiguration)
4. La Grande Période extra-pascale (Translation de la Mère de Dieu et Exaltation de la Sainte Croix).
On y ajoute L'Avant [ou Cinquantaine : les 50 jours de pénitence précédant la Nativité]

Notons, pour finir, que le tonatsouits comporte 99 jours consacrés à Dieu, 5 à la sainte Mère de Dieu, 120 - 130 aux saints et martyrs, 5 de dédicace (navakatiqh : jeûne de veille de grande fête), et 150-157 de jeûne ou d'abstinence.

Pâques est fêtée le premier dimanche après l'équinoxe du printemps le 21 mars (au plus tôt le 22 mars et au plus tard le 25 avril).

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