Fête de la Saint-Jean 2016, 2017 et 2018 - Date et origine

Feu de la Saint-Jean
Feu de la Saint-Jean (zigazou76 / CC-by)

Dates de la Fête de la Saint Jean

La Fête de la Saint Jean est prévue aux dates suivantes :

  • vendredi 24 juin 2016
  • samedi 24 juin 2017
  • dimanche 24 juin 2018

La date est fixe, chaque année elle a lieu le 24 juin.

La Saint Jean est fêtée de bien des manières en France, suite au courriel d'une internaute, nous vous présentons la Nuit du Petit Saint Jean, fêtée à Valréas (84). Si vous désirez mettre en avant la Saint-Jean d'une commune particulière, contactez-nous.

Origine de la Fête de la Saint Jean

La fête de la Saint-Jean, célébrée tous les ans le 24 juin, est à l'origine une fête païenne. Elle était célébrée avant la naissance du Christ parmi les premiers peuples slaves pour bénir les moissons. Cette fête a ensuite été christianisée et est aujourd'hui fêtée à travers le monde à quelques jours du solstice d'été pour célébrer, grâce aux feux de la Saint-Jean, la lumière de l'été.

Une fête devenue chrétienne

La légende dit que cette célébration serait issue du culte païen d'Ivan Kupalo1, le dieu du soleil, de la réincarnation et de la purification par l'eau de l'amour et de la fertilité. Les peuples de Russie et de l'est le célébraient en portant des couronnes de fleurs, en jetant des herbes dans de grands feux, en chantant et en dansant autour de ces derniers. La tradition voulait aussi qu'en hommage à Kupalo le peuple se baigne la nuit dans les rivières pour se purifier par l'eau2. Cette nuit-là les gens se livraient également à des actes d'amour et aux plaisirs charnels.

Illustration de la Saint-Jean, 1978, par В.М. Semenyuk, musée d'art régional Kherson
Illustration de la Saint-Jean par В.М. Semenyuk, 1978© Kherson regional museum of art

Cette célébration était aussi l'occasion de faire un pèlerinage jusqu'à la roche d'Ivan, près du village de Meeksi en Estonie, qui selon la tradition est réputée pour ses vertus curatives pour les hommes et les animaux3.

Dès la christianisation de la Russie, les dieux païens ont été remplacés par des Saints et les baignades nocturnes de cette fête ont été interdites4. La France catholique du cinquième siècle a décidé de remplacer la célébration de Koupalo par la Saint-Jean-Baptiste.

Dans la religion chrétienne, Jean-Baptiste est le cousin de Jésus. Il annonçait l'arrivée du royaume de Dieu en baptisant les gens avec l'eau du fleuve Jourdain. Le choix de remplacer la fête d'Ivan Kupalo par la Saint-Jean n'a rien d'un hasard, puisqu'Ivan en slave signifie Jean, et que Kupalo signifie la baignade2. Saint Jean-Baptiste fut décapité sur ordre d'Hérode, souverain de la Palestine, vers 28-29 (plus de détails sur cette page).

Depuis la fusion des traditions païennes et chrétiennes, la célébration de la fête de la Saint-Jean a lieu le 24 juin, jour de sa naissance. Cette fête a été exportée bien plus tard en Amérique, puis elle est devenue en 1977 la fête nationale du Québec.

Les rituels populaires de la Saint-Jean

Certains rituels sont apparus au fil des sicèles autour de cette fête. Les cendres des feux de la Saint-Jean préservaient par exemple de la foudre et des orages5. Pour les amoureux, le fait de sauter par-dessus le feu garantissait que leur amour dure toute l'année. Les femmes célibataires devaient quant à elles porter des couronnes de fleurs sur leur tête en guise de symbole de leur virginité2.

Dans certaines régions les rituels étaient différents. Dans la Creuse par exemple, il fallait tourner 9 fois autour du feu pour espérer trouver un mari ou une femme dans l'année. En Gironde, pour s'assurer de l'argent toute l'année, il fallait jeter une pièce dans le feu et la retrouver dans les cendres5.

Célébration de la Fête de la Saint Jean

La fête de la Saint-Jean était célébrée de différentes manières suivant les régions de France. Elle est très populaire à la campagne où ce jour-là, sont montés des buchers de bois qui seront allumés à la tombée de la nuit. La danse et la musique font partie intégrante des festivités.

On célèbre aussi cette tradition dans les quartiers de certaines grandes villes, les feux y sont présents. La Saint-Jean est souvent l'occasion d'un grand rassemblement de la population.

La fête de la Saint Jean dans le Monde

La fête de la Saint Jean se célèbre à l'international.

  • En Belgique, dans la ville de Mons, la Saint Jean se célébrait en effectuant des feux dans les différents quartiers de la ville. Les feux étaient réalisés grâce au bois récolté par les enfants et étaient accompagnés de coqs en cage. Des concours de chant étaient aussi organisés.
    Cette tradition s'est arrêtée en 1822 suite à un incendie qui conduisit à l'interdiction de la fête. La célébration de la fête reprit grâce à l'association "Les feux de la Saint Jean" qui, à partir du 23 juin 1990, organisa des cortèges suivis d'un feu de bûcher et d'animations.
  • En Espagne, la fête de la Saint Jean représente le combat du Bien contre le Mal et la victoire du Bien sur le Mal. Pendant les jours qui précèdent la fête, il est de coutume pour les jeunes d'allumer des feux pendant la nuit et de sauter par-dessus. Ce rite expulserait les impuretés et éloignerait les maléfices.
  • Au Québec (Canada), la Saint Jean est la fête nationale. Elle remplace la fête traditionnelle religieuse qui fêtait le début de l'été. Celle-ci, grâce aux feux allumés pour l'occasion, servait à communiquer les dernières informations sur l'état de la population aux alentours. À l'heure actuelle, la fête de la Saint Jean est un symbole de la volonté autonomiste du Québec, elle est aussi devenue le rendez-vous privilégié des rassemblements culturels et politiques.

Vidéo de la Saint Jean

Les bûchers de la Saint Jean sont parfois très impressionnants, découvrez dans cette vidéo un bûcher filmé à Rouen par Frédéric Bisson.

Feu de Saint Jean 2011 à Rouen, quartier de la Grand'Mare

Ce bûcher a été filmé à Rouen, rue Richard Wagner, le 25 juin 2011. Les habitants de la Grand'Mare sont réunis autour du grand feu, vous pouvez apercevoir le lieu du bûcher sur Google Street. Crédits : Flickr, Frédéric Buisson / CC-by

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Photos de la Saint Jean

Ces deux photos illustrent les feux allumés et les bûchers de la fête de la Saint Jean.

Bûcher enflammé de la Saint Jean, cliché pris à Mons en Belgique
Feu de la Saint Jean à Mons (Belgique)ines saraiva / CC-by-sa
un bûcher pour la fête de la Saint Jean à Rouen en Haute-Normandie (France)
Bûcher de la Saint Jean, Rouen (France)zigazou76 / CC-by-sa

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