Date et origine de Souccot

Cabane de Souccot
Cabane de Souccot (RonAlmog / CC-by)

Dates de Souccot

Souccot (aussi écrit Soukkot) est prévu aux dates suivantes :

  • du dimanche 16 octobre le soir, au mardi 25 octobre 2016
  • du mercredi 4 octobre le soir, au vendredi 13 octobre 2017
  • du dimanche 23 septembre le soir, au samedi 13 octobre 2018

Soukkot (fête des tentes) est célébrée pendant la semaine qui commence le 15 Tichri dans le calendrier hébreu (fin septembre – début octobre). Elle est aussi appelée Hag, « la fête » en raison de son caractère joyeux. Il s’agit d’une des trois fêtes de pèlerinage durant lesquelles, jusqu’en 70 è. c. les juifs « montaient » à Jérusalem, au Temple1.

Signification de Soukkot

Comme les autres fêtes de pèlerinage (Pessah et Chavouot), Soukkot a une signification à la fois historique et agricole.

Signification Historique

La Bible associe Soukkot à l’errance des Israelites dans le désert pendant quarante ans sur le chemin de la Terre promise. Lors de cette période, ils vivaient exclusivement dans des tentes ou cabanes, en commémoration de quoi la bible commande aux juifs d’habiter dans des huttes pendant sept jours.

Signification agricole

Comme Soukkot est célébrée à la saison des récoltes d’automne, elle sert à remercier Dieu pour les bénédictions accordées par la nature lors de l’année écoulée.

C’est pour cette raison que Soukkot est aussi appelée Hag ha-Hasif, « la fête de la récolte ».

Célébration de Soukkot

L’obligation d’habiter dans des cabanes

Durant les sept jours que durent la célébration, les fidèles doivent habiter dans une cabane (Soukkah), construite spécialement pour la fête, dans une cour, un jardin, sur un balcon, une terrasse...

Elle ne doit pas avoir de toit, mais des branchages et feuillages naturels qui doivent permettre de voir les étoiles la nuit. Les fidèles devront y manger, y dormir et y étudier la Torah, à moins que des intempéries ne le permettent pas.

Le Loulav

Tous les jours que durent la fête, durant le prière matinale, on tient dans la main droite un loulav, bouquet composé de branches de palmier, de saule et de myrte, et dans la main gauche un cédrat.

Chacune des quatre espèces a une symbolique particulière, la branche de palmier représente l’épine dorsale, le saule la bouche, le myrte les yeux et le cédrat le cœur.

Il convient durant la prière d’agiter le loulav en direction des quatre points cardinaux, ainsi que vers le haut et le bas, pour indiquer que Dieu est omniprésent2.

Symbolique de Soukkot

Le fait d’habiter dans la Soukkah durant la fête symbolise le fait que, dans la vie, tout est provisoire et éphémère, jusqu’à sa propre maison. Le caractère précaire de la Soukkah symbolise aussi la dépendance de l’homme vis-à-vis de la protection divine.

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